Flughafensicherheitskontrollen haben eine unmögliche Aufgabe: Seien Sie zu 100% korrekt.

Das Band befördert einen gleichmäßigen Strom von Beuteln auf das Sieb, damit der Bediener etwa alle 2,5 Sekunden einen Beutel untersuchen kann.

Diese Geräte verwenden in der Regel zwei Röntgenstrahlen, um die Materialien in der Tasche in zwei Hauptkategorien zu unterteilen: organische Objekte, die als orangefarben angezeigt werden, und Metallobjekte, die als blau angezeigt werden. Alles andere nimmt irgendwo dazwischen eine Farbe an, oft eine grünliche Färbung. Gegenstände mit geringer Dichte wie Kleidung sind hoch durchscheinend, während dichte Gegenstände (insbesondere Metallgegenstände) undurchsichtiger sind.

Der Bediener kann mehrere Ansichten Ihrer Tasche aus verschiedenen Winkeln sehen, so dass er grob erkennen kann, wie die Form eines Objekts aussehen könnte. Da jeder Röntgenstrahl aus einer Richtung aufgenommen wird, können einige Gegenstände andere Gegenstände verdecken und erfordern, dass ein Bediener die Tasche manuell durchsucht, um zu sehen, was wirklich darin enthalten ist.

Neue CT-Geräte begegnen einigen dieser Einschränkungen, indem sie ein 3D-Bild eines Beutels erstellen, sodass der Bediener Objekte sehen kann, die ansonsten möglicherweise verborgen oder verdeckt sind. Diese Maschinen sind jedoch keine Wundermittel und haben ihre eigenen menschlichen, strukturellen und Kostenaspekte.

Inhärent ist die Screening-Aufgabe eine Herausforderung. Wenn ein Offizier einen dunklen Bereich des Bildschirms sieht, muss er sich fragen: Kann sich hinter diesem Laptop eine Waffe verstecken? Auf die Schiene dieses Koffers geklebt? Ist dieses dünne Stück Metall nur der Einsatz in einem Schuh oder könnte es eine Rasierklinge sein? Gibt es irgendetwas an der Elektronik in diesem Haartrockner?

Die Betreiber sind besorgt über die Wahrscheinlichkeit von 0,00000001% oder weniger, dass eine bestimmte Tasche einem Terroristen gehört, der versucht, Schaden zuzufügen, oder dass ein ahnungsloser Passagier die Sicherheit eines Fluges mit einer Flasche Quecksilber gefährdet. Aber warum sind wir so darauf angewiesen, dass die Betreiber diese Bedrohungen überhaupt erkennen?

Röntgengeräte überlassen die Entscheidung weitgehend dem Bediener.

Röntgengeräte wurden 1974 erstmals für den Einsatz auf US-amerikanischen Flughäfen vorgeschrieben. Vorlauf 45 Jahre und trotz einiger wirklicher Verbesserungen der Hardware hat sich überraschend wenig an der Interaktion des Menschen mit Röntgengeräten geändert. Insbesondere wird das Erkennen von verbotenen Gegenständen immer noch ausschließlich von dem Bediener ausgeführt, der zufällig auf den Bildschirm schaut .

Abgesehen von einer grundlegenden Softwareunterstützung beim Erkennen von Sprengstoffen und Flüssigkeiten ist es Sache des Bedieners und des Bedieners, zu entscheiden, ob ein verbotener Gegenstand in einem Koffer enthalten ist. Sie müssen sich das Röntgenbild ansehen und entscheiden, ob sie eine Tasche herausziehen oder durchlassen sollen.

Es ist unglaublich, dass im Zeitalter selbstfahrender Autos und Gesichtserkennungstechnologien zwei fehlbare, menschliche Augen normalerweise die einzige Barriere zwischen einer tödlichen Bedrohung wie einer Waffe und Passagieren darstellen.

Der TSA-Administrator David Pekoske beschrieb, warum im vergangenen Jahr mindestens drei Geschütze verpasst wurden, mögliche Technologieprobleme sowie mögliche Verfahrens- oder Bedienerschulungsprobleme.

Was Pekoske nicht erwähnt, sind die kognitiven Probleme, die das Screening nur verdammt schwer machen. Probleme, die durch neue Computer nicht behoben werden können.

Fortsetzung in Teil 2: Die Mängel der Sicherheitsüberprüfungen